Il sistema nervoso centrale

Il sistema nervoso centrale Il sistema nervoso centrale riceve le informazioni interne ed esterne, le elabora e invia le risposte opportune alle varie parti del corpo. composto dal midollo spinale, contenuto e protetto dalla colonna vertebrale, e dall encefalo, protetto dalla scatola cranica. IL SISTEMA NERVOSO > SCIENZE Il corpo umano Cervello L encefalo comprende il cervello, il cervelletto e il midollo allungato. L encefalo è rivestito da tre membrane protettive che si chiamano meningi. Midollo allungato Corteccia cerebrale Sostanza bianca Corpo calloso Il cervello è l organo responsabile di tutto ciò che avviene nel corpo umano. diviso in due emisferi: l emisfero destro, che controlla il lato sinistro del corpo, e l emisfero sinistro, che controlla il lato destro. Ogni emisfero è composto da quattro lobi. Un fascio di nervi collega i due emisferi: è il corpo calloso. La zona più esterna del cervello è la corteccia cerebrale, che appare rugosa e gioca un ruolo centrale in meccanismi o funzioni mentali complesse come pensiero, coscienza, memoria, concentrazione e linguaggio. All interno del cervello c'è poi una parte più chiara chiamata sostanza bianca. Cervelletto Lobo frontale Lobo temporale Lobo parietale Lobo occipitale Il cervelletto ha il compito di controllare tutti i movimenti volontari rendendoli precisi, in quanto regola l equilibrio e la coordinazione. Il midollo allungato collega il cervello e il cervelletto al midollo spinale e regola principalmente l attività del cuore, della respirazione, ma anche la tosse e il vomito. Il midollo spinale si può considerare una continuazione del midollo allungato che si estende all interno della colonna vertebrale. Il midollo trasmette attraverso i neuroni i comandi provenienti dall encefalo a tutte le parti del corpo. Midollo spinale Il midollo ha anche una funzione autonoma. Quando si tocca una pentola bollente, ad esempio, il corpo reagisce in maniera rapidissima, prima ancora che il messaggio sia arrivato al cervello. Queste reazioni immediate sono i riflessi spinali, così chiamati proprio perché la risposta allo stimolo è elaborata solo dal midollo spinale. 343

Il sistema nervoso centrale