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STORIA Le civiltà dei grandi umi > GLI EGIZI Le attività Le attività ALLEVAMENTO L'economia dell'antico Egitto era basata sull'agricoltura, ma anche l'allevamento rivestiva un ruolo molto importante. Nelle zone non raggiunte dalla piena del Nilo, gli Egizi allevavano soprattutto bovini, per ricavarne carne, latte e pellame, ma anche pecore, capre e asini. Gli animali, soprattutto i buoi e gli asini, erano usati anche nei lavori agricoli. Sopra, sono rappresentati dei falegnami che stanno costruendo un mobile. Nel papiro a lato sono rappresentati dei gioiellieri mentre bucano delle perline per la realizzazione di eleganti collane. CACCIA E PESCA Il Nilo era ricco di pesce e lungo le sue rive vivevano molte specie di volatili, per cui anche la pesca e la caccia erano molto diffuse tra gli Egizi. Il pesce rappresentava un alimento molto importante per la dieta della popolazione più povera, che difficilmente poteva permettersi di mangiare la carne. ARTIGIANATO Molto importante era la lavorazione dell'oro e delle pietre preziose, con cui gli artigiani Egizi creavano magnifici gioielli. Molto diffusa era anche la lavorazione del legno d'ebano, che veniva impreziosito con splendidi intarsi. Altri artigiani creavano vasi e statuette lavorando l'argilla in stampi ottenuti con sabbia indurita, che poi ricoprivano con una vernice vetrosa che diventava solida dopo la cottura in forno. NOTIZIE dal PASSATO I gioielli Molto usata era la tecnica del niello, che consisteva nel praticare dei buchi sulla super cie del gioiello per riempirli poi con smalto o pasta vitrea colorata. Tutto il materiale per realizzare questi manufatti era acquistato in altri paesi come la Nubia (l'oro) e la Siria (il turchese). Pettorale in oro decorato con pietre preziose e pasta di vetro con al centro uno scarabeo, simbolo della resurrezione. Questo gioiello fa parte del corredo funebre del faraone Tutankhamon. 50

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