Focus: I cambiamenti climatici

FOCUS GEOGR AFIA attiva I cambiamenti climatici UN CLIMA CHE CAMBIA Il clima e gli ambienti Il clima del nostro pianeta ha subito molti cambiamenti nel corso del tempo; ci sono stati periodi in cui i ghiacci ricoprivano la maggior parte della super cie terrestre ed altri in cui la temperatura era più calda di quella attuale. Fino ad ora questi cambiamenti erano avvenuti gradualmente e in tempi molto lunghi. Negli ultimi cinquant'anni, invece, abbiamo assistito a modi che del clima molto più rapide dovute al crescente inquinamento dell'atmosfera causato dai fumi delle attività industriali e dai residui della combustione di fonti energetiche fossili, come il carbone e il petrolio. Il risultato è il riscaldamento del nostro pianeta a causa dell'"effetto serra". EFFETTO SERRA Protocollo di Kyoto Firmato nella città giapponese di Kyoto nel 1997 ed entrato in vigore nel 2005, è un impegno preso da 180 Paesi per ridurre le emissioni di anidride carbonica e aumentare la ricerca e lo sviluppo di fonti energetiche non inquinanti. L o s ai c he. . . LE FORESTE SONO UNA DIFESA NATURALE Una difesa naturale dall effetto serra viene dalle piante, in particolare dalle grandi foreste come quella dell'Amazzonia, che assorbono grandi quantità di anidride carbonica per produrre l ossigeno. Purtroppo questa difesa si sta indebolendo, in quanto è in atto l'abbattimento di grandi parti di foresta per ottenere campi da coltivare e pascoli per l allevamento. 128 Con "effetto serra" si indica l aumento di temperatura del nostro pianeta dovuto a un eccesso di anidride carbonica prodotta dalle attività umane (industrie, automobili, impianti di riscaldamento). L'anidride carbonica è già presente nell'aria, ma il suo aumento incontrollato ha creato una barriera che ri ette sulla Terra il calore del Sole che il suolo respinge, proprio come in una serra. L'aumento della temperatura del pianeta sta portando a cambiamenti molto importanti nelle zone climatiche, come, ad esempio, lo scioglimento dei ghiacci del Polo Nord.

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